Tir du satellite NPP (NPOESS Preparatory System)

Je vous invite à aller lire l’article très complet rédigé par Anne, et je me contenterai de vous poster cette photo, qui montre la fusée Delta II sur son pas de tir en Californie, avant son tir qui doit avoir lieu à 11:48 heure française ce matin.

Fusée Delta II sur son pas de tir (Vandenberg AFB spaceport)

C’est en effet de la base de Vandenberg que partent les satellites destinés à être placés en orbite polaire… même si le placement en orbite polaire serait techniquement possible depuis la Floride, géographiquement, la sauvegarde des populations serait compliquée à assurer en cas d’échec du tir.

En mars 2011, un problème lors de la séparation de la coiffe avait conduit à la perte de GLORY, un satellite d’observation du climat, lancé par une fusée Taurus depuis la base de Vandenberg (plus d’informations ici). La dernière fusée Delta II qui ait été tiré (depuis le Kennedy Space Center) a quant à elle parfaitement réussi sa mission puisqu’elle emmenait les sondes GRAIL vers la Lune.

Pour le plaisir, NPP est l’acronyme de NPOESS Preparatory System, NPOESS étant lui-même l’acronyme de National Polar-orbiting Operational Environmental Satellite System. Pour être tout à fait claire, NPP va permettre de tester des équipements qui seront par la suite installés sur deux satellites NPOESS… CQFD.

- Photo postée sur le compte Twitter @NasaKennedy

- A suivre: @NASANPP sur Twitter

- Je ne remercie pas @astrosaur_us, auteur du tweet ci-dessous, à cause de qui j’ai la chanson O.P.P dans la tête depuis hier. Ne cliquez pas sur lecture, vous êtes prévenus!

Les sondes GRAIL: Objectif Lune! (2)

Lever de soleil au KSC sur la fusée Delta II - 8 sept

- Photo publiée sur le Compte Twitter @NASAKennedy

Du 8 septembre au 19 octobre, la fusée Delta II disposait en fait de deux opportunités de tir espacées d’environ 39 minutes chaque jour…

– Le 8 septembre, rouge météo du à des vents en altitude lors des deux fenêtres de tir. Chronologie arrêtée à T-4mns.
– Pas d’essai le 9 septembre pour achever l’examen de la fusée suite au vidage de ses réservoirs la veille… aucun problème décelé.
– Le 10 septembre, rouge météo du à des vents en altitude lors de la première fenêtre de tir…

…et lancement de la fusée Delta II lors de la seconde fenêtre!

Souhaitons maintenant bon vent aux sondes GRAIL pour leur périple vers la Lune!

Fusée Delta II avec son chargement

- Illustration reprise du Kit de presse téléchargeable ici.